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saint emilion

  • Saint Emilion....appelation mythique

    Saint Emilion….. une appelation mythique, des terroirs mythiques…

    Saint Emilion, le seul vignoble français classé patrimoine de l’humanité, une des appelations la plus vendue au monde, tant sa renommée est énorme.

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    Saint Emilion, c’est aussi une magnifique ville médiévale entièrement protégée par les Monuments Historiques et présentant un paysage unique de monoculture de la vigne sur une superficie de 5400 ha.

    Le vignoble est le plus ancien de la région bordelaise et a été créé par les romains mais ce n’est qu’au 18ème siècle qu’il prit un essort particulier dû à la demande des consommateurs flamands et ceci grâce à leur qualité reconnue, leur transport en bâteau ne posait pas problème car ils ne tournaient pas au vinaigre.

    Typicité de l’architecture de Saint Emilion

    L’architecture et les monuments de Saint Emilion sont marqués non seulement par son passé médiéval et Renaissance mais aussi par sa tradition viticole. Ce qui frappe quand on aborde cette ville, c’est qu’elle est perchée sur un plateau calcaire qui a servi de matériau de construction à l’édification de la plupart des bâtiments. Assez tendre pour être facilement découpée, assez dure pour supporter les outrages du temps, cette pierre a donné à St Emilion son aspect à la fois élégant et chaleureux. Les galeries d’où ont été extraites ces pierres ont des dimensions majestueuses et servent aujourd’hui de caves d’élevage pour les vins de certains châteaux de St Emilion.


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    La géographie du vignoble

    Située à une 40aine de Km à l’est de Bordeaux,  l’aire de production de St Emilion est bordée au nord par la rivière « La Barbanne » et au sud, par la vallée de la Dordogne ; à l’ouest par la commune de de Libourne et de Pomerol et à l’est par l’appelation Côtes de Castillon. L’altitude ne dépasse pas 20 m dans la plaine et grimpe à 100 m sur le plateau.


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    Le classement des vins

    Deux appellations d’origine contrôlée (AOC) peuvent être attribuées aux crus de St Emilion : St Emilion et St Emilion Grand Cru.

    Ces 2 appellations ne s’acquièrent qu’après l’agrément d’une commission d’experts composée de viticulteurs, courtiers et négociants, sous la direction de l’INAO.Depuis 1954, la région viticole de St Emilion a son propre classement officiel des vins produits au sein des St Emilion Grand Cru : 1er Gd Cru Classé, Gd Cru Classé, Gd Cru et St Emilion.

    L’appelation « Gd Cru Classé » regroupe aujourd’hui 55 châteaux.La classification Premier Gd Cru Classé est divisée en 2 groupes A et B.Le groupe A comprend les fameux châteaux Ausone et Cheval Blanc. Le groupe B comprend 11 domaines: Angélus, Beau-Séjour, Bécot, Beauséjour, Bel Air, Canon, Figeac, La Gaffelière, Magdelaine, Pavie, Trottevielle et Clos Fourtet. Ce classement est révisable tous les 10 ans.

     

    La vigne

    Encépagement : Le merlot : + de 60%, précoce celui ci apprécie le caractère frais et humide des sols à texture argileuse. Le Cabernet Franc (+- 30%) est davantage présent sur les sols calcaires ou à texture un peu plus chaude (sables et graves). Le Cabernet Sauvignon (+- 10%) est rès adapté aux sols chauds et secs (gravelo sableux ou argilo calcaires). La taille est en guyot simple surtout.Le rendement maximal est de 45 hl/ha  pour les AOC St Emilion, 40 hl/Ha pour les grands crus.Le vignoble compte +- 1000 exploitations dont le quart est regroupé en coopérative. 90% des exploitations comptent moins de 15 Ha et 50% n’atteignent pas 5 Ha.

     

    Géologie et pédologie

    La Barbanne au nord, la Dordogne au sud et la colline calcaire sont les 3 éléments naturels qui ont déterminé la complexite et l’hétérogénité du vignoble de St Emilion. Le plateau de calcaires à astéries (10-30 millions d’années) s’est formé par un soulèvement de fond de mer (tectonique). Ce socle calcaire, érodable a été entaillé par les 2 fleuves qui édifièrent plusieurs niveaux d’alluvions à texture grossière. La remontée de la mer à une certaine époque a donné lieu à un dépôt fin sableux localisé dans les vallées dites basses. On trouve 4 grands types de terroirs sur St Emilion .

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    Photo d'un banc de calcaire à astéries et statue taillée dans le calcaire à astéries dans les caves souterraines du château Bel Air.

      1.     Les plateaux calcaires (autour du célèbre village principalement).

    ·       Les sols sont argilo calcaires de faible profondeur (- de 1 m), sur une roche calcaire (origine marine fossilifère, plus ou moins dur et présentant une certaine hétérogénité)  discontinue par endroit et non colonisée par les racines.

         * à l’ouest, les sols calcaires se montrent peu épais et de texture légère, sablo limoneuse souvent.

         * à l’est, les sols sont argilo calcaires, plus lourds.

         * au centre du plateau, la couverture limono argileuse dépasse 2.5 m.


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    Vignes sur sols calcaires du plateau

     

    ·   Le second plateau calcaire situé au nord de St Etienne De Lisse est plus mince et supporte dessols bruns à texture plus fine et des sols argilo limoneux superficiels.De façon globale, lié à la surélévation et aux capacités d’infiltration de l’eau dans la roche, le drainage naturel est souvent très bon. « Le régime hydrique est très régulier, le plateau calcaire permet de produire des raisins dont les caractéristiques varient peu d’une année à l’autre » (Pr Glories de la faculté d’œnologie de Bordeaux). L’eau présente dans le calcaire à astéries participe activement à l’alimentation de la vigne par le biais de remontées capillaires.

    Les vins du plateau :

    Les vins issus du calcaire sont plutôt rubis,et ont une trame serrée. Ils allient finesse, minéralité, fraîcheur complexité et élégance au vieillissement.

    Les vins issus de sols à forte teneur en argiles, se présentent plutôt pourpres, gras, ronds, plus puissants. Au vieillissement, apparaissent des notes de cuir et de viande fumée.

     

    2.     Les Côtes (autour du plateau)

    La Molasse du Fronsadais, roche tendre (grès mêlé d’argile, de quartz…) sur laquelle repose le plateau calcaire, affleure sur les versants de ce dernier.Les pentes sont généralement plus accentuées au sud (25%), elles présentent des sols parfaitement équilibrés et constitue le terroir la plus riche en gds crus tels Ausone, Beauséjour, Bel Air, Canon, Fourtet,Magdelaine…… Les pentes exposées au nord sont douces et entrecoupées de vallées.

    Les sols sont à texture argileuse, possèdent une bonne structure due à la présence du calcium et une forte capacité de rétention : par conséquent, l’alimentation en eau n’est que rarement limitante mais la position topographique de ces terrains facilite le drainage et il n’y a pas d’eau libre à disposition des racines. Sur les versants, les cailloutis ont été entraînés par gravité. Mêlé à la molasse du Fronsadais et à des sables éoliens , ils constituent de très bons sols parfaitement drainés.


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    Vignoble de Côte sur Molasse du Fronsadais.

     Les pieds de côtes sont composés suivant les endroits: de colluvions provenant de la Côte (éboulis calcaires), et des débris provenant des molasses avec des sables éoliens au sud et de sédiments fluvatiles argilo limoneux à l’est.

    Les vins des Côtes :

    Ils ont du fruité, de l’onctuosité, avec des tanins puissants mais enrobés et une couleur vive .

    3.    Les vallées du nord et de l’ouest

    La terrasse de graviers et de sables argileux, composée des anciennes alluvions de l’Isle, s’étend vers les communes de Pomerol et de Libourne.Au nord, la dominante est sableuse (alluvions du quaternaire dénommés glacis de sables anciens fluvatiles et éoliens)  

    Les vins de sable sont en général souples, moins tanniques, un peu plus alcooleux.

    A proximité de Pomerol, on trouve un territoire de croupes graveleuses qui culminent aux environs de 40 m, les graves pouvant atteindre plusieurs mètres de profondeur. Les sols sont bien drainés avec une nappe phréatique située en profondeur. On y trouve notamment Ch Cheval Blanc et Ch Figeac. 

    Les vins des graves acquiérent une architecture classique, ils présentent des tanins austères à leur naissance, leur texture est moins serrée que les vins du plateau calcaire, une palette aromatique très large et complexe se forme au vieillissement avec une grande longueur en bouche;  ils peuvent produire un côté cuit en année chaude (stress hydrique= blocage de maturation).

     

    4.   Les vallées alluviales de la Dordogne (sud de l’appelation)

    La diversité règne avec plusieurs types de sols alluvionnaires :

    ·       Sur terrasses basses proches de la Dordogne: des terres d’alluvions (sédiments argileux) récentes induisant parfois à la vigne une vigueur excessive.

    ·       Seconde terrasse faites de graves sableuse (Esprit de Barberousse): le substrat est composé de galets (quartz,granite, grès) roulés en provenance du Massif Central emballés dans une matrice fine : ces matériaux ont reçu le nom générique de graves. 

    ·       Silico limoneux, sable sur argile. La mer remonta la vallée lors d’une période de déglaciation et y déposa des sédiments très fins sableux et argileux.      Le drainage naturel est peu développé sauf exception, mais le côté graveleux induit à la vigne un stress hydrique dans les années caniculaires comme 2003 par ex et dans ce cas, le merlot peut manquer defraîcheur.

    La dégustation:

     

    1. L'Esprit de Barberousse 2005 (St Emilion Gdcru) issu du Sud de St Emilion (sur graves sableuses = 2nde terrasse fluviatile de la Dordogne) 100% Merlot. se caractérise par une bouche et un nez encore sur le fruit, d'un bel équilibre, une matière digne du millésime et des tanins fins bien présents qui indiquent que le vin peut vieillir environ 3 ans avant de l'entamer. Typé de son terroir.Prix: 12.5 € (cave JNG) 8/10 Rigolant

    2. Ch Jean de Faure 2005 (St Em Gd Cru) issu du NO de St Em (Graves argilo sableuse (proximité de Pomerol) 54% Cab Franc/40% Merlot/6% Malbec: un vin charpenté avec une matière imposante, assez complexe,encore sur le fruit, demande au moins 7  ans de cave avant de l'entamer. Prix 25 € (Cave JNG) 8/10 Rigolant

    3. Ch Laroze 2005 (St Em Gd Cru) issu de l'ouest de St Em, situé en pied de côte et côteau /68%  M/26%CF/6%CS. Vin équilibré, belle matière fruitée encore fermé au niveau aromatique, avec un beau potentiel de garde.Prix:33 € (Bordeaux Entrepots Kontich) 8/10 Rigolant

    4. Ch Balestard La Tonnelle 2001 (St Em Gd Cru Classé) Nord Est de St Em /70%M/25%CF/5%CF/sur plateau calcaire - argilo calcaire sur roche calcaire. Déjà sur l'évolution sur des motes végétales et animales, tout en élégance mais manque de conc globale...déçoit un peu vu son niveau. Prix:30€ (Delhaize) 7/10 Non décidé

    5. Ch Chauvin 1999 (St Em Gd cru) du nord de St Em. sur glacis sableux terrasse fluviatile de la Barbanne) 75%M/20%CF/5%CS. Vin dépouillé, sans structure ni matière, de nature végétale en arômes.Décevant! Prix:25% (Delhaize.). 2/10 Déçu

    6 Ch Magdelaine 2001 (St Em Gd Cru Classé) Centre de St Emilion sur plateau calcaire et côteau /90%M 10%CF. Bel équilibre, matière déjà assez ronde, des arômes assez complexes qui donne un ensemble harmonieux. Typé de son terroir.Prix:50€ (Delhaize).8/10 Rigolant

    7."L'Intrus".....Ch Roc de Calon Prestige 2005/Montagne St Emilion /90% M 10%CF sur argilo calcaire et argilo silicieux.Belle matière pleine, beaucoup de fruit, des tanins bien présents  mais mûrs, une trame d'arômes mêlant le torréfié , le toasté et la vanille.Prix:15.5 € (Bordeaux Entrepots). 9.5/10  RigolantRigolant

    Conclusion de la soirée: Certains vins sont assurément typiques de leurs terroirs.Le grand vainqueur de la soirée à l'unanimité est le vin "Intrus" de par sa qualité intrinséque et son excellent rapport qualité / Prix.